VANGUARDIA
SOCIEDAD
14/02/98

RAFEL BOSCH
Alumnos del instituto Ramon Muntaner de Figueres en una sesión de observación astronómica



CIENCIA Los astrónomos que impulsan la iniciativa proponen comparar cuántas estrellas de la Osa Menor se ven desde distintos puntos de Cataluña

Los escolares catalanes realizan un mapa de contaminación lumínica de interés para los astrónomos

JOSEP CORBELLA

BARCELONA. -- Las 4.000 escuelas públicas y privadas de Cataluña han recibido, en las tres últimas semanas, una carta del Departament d'Ensenyament en la que se les invita a participar en la elaboración de un mapa de contaminación lumínica. Cataluña se convertirá, gracias a esta iniciativa impulsada por el Grup d'Estudis d'Astronomia (GEA), en la primera comunidad autónoma española que cuente con un mapa de contaminación lumínica. El GEA ha facilitado dos direcciones en Internet para que todos los ciudadanos de Cataluña, además de profesores y alumnos, puedan participar en el proyecto. La primera versión del mapa estará terminada dentro de cuatro meses.
La contaminación lumínica es el mayor enemigo de los aficionados a la astronomía: de noche, alrededor de los núcleos urbanos, se forma una burbuja de luz artificial que dificulta la observación de los astros. Instalar pantallas en las farolas para que la luz vaya hacia abajo en lugar de dispersarse en todas direcciones ayuda a reducir el problema; una segunda solución consiste en sustituir las farolas de luz blanca (de vapor de mercurio) por las de luz amarilla (de vapor de sodio). Estas dos medidas suponen un ahorro energético del 44 %, según un primer estudio que ha analizado el impacto del cambio de alumbrado en Figueres.
Para elaborar el mapa de contaminación lumínica, el GEA propone mirar cuántas estrellas se ven de la Osa Menor. "Hemos elegido esta constelación porque en ella se halla la estrella Polar, que está al norte, y todo el mundo puede encontrarla aunque no tenga conocimientos de astronomía", informa Pere Horts, presidente de la Societat Astronòmica de Figueres. Los datos que se reciban de toda Cataluña se sintetizarán en un mapa en el que se verá dónde son mejores y dónde peores las condiciones de observación astronómica. Cualquier ciudadano puede participar en el proyecto por Internet en http://www.xtec.es/re cursos/astronom/articulos/llum/in dex.htm o bien en http://www.gea. cesca.es/celfosc/index.html.
Una vez elaborado el mapa, el GEA lo presentará al Departament de Medi Ambient de la Generalitat y pedirá que se modifique la actual Llei de Protecció de l'Atmosfera para que incorpore el concepto de contaminación lumínica. La oscuridad del cielo nocturno quedaría protegida, si la ley se modifica como desea el GEA, por la adopción de medidas de ahorro energético en el alumbrado público. Canarias es la única comunidad autónoma que dispone de una ley de protección del cielo por ahora.

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